Flugþróun fugla afhjúpuð út frá eiginleikum fjöðra

Fuglar hafa lengi fengið vísindamennina að undrast með fluggetu sína, en enn er mikið óþekkt um flugþróun þessara frábæru veruna. Nýleg rannsókn sem birtist í tímaritinu PNAS sker ljós á sameiginlega fjöðraeinkenni sem flugfuglar og þeirra forverar, kýrin, eru umtalsverð.

Á meðan flugfuglum líkar sem eru aðlöguð jarðverulegu lífi, eins og dásamögur og strútur, hafa þróast í öðru lagi með vöngum og fjöðrum en flugfuglunum, hafa vísindamenn undrað um þettaðfarir þeirra. Með því að skoða hundruð fuglasýnidæmi úr safnum sjávarinsfugla hafa rannsakendur fundið hóp eiginleika fjöðra sem eru til staðar í öllum flugfuglum. Þessi uppgötvun gefur okkur mikla umfjöllun um flugþróunina.

Rannsóknin sýnir að fuglar, þar á meðal nútíma flugfuglar, eru afkvæmi hóps dreka sem kallast Penneraptorar, sem hófust að þróast í fjöðrum áður en þeir fengu fluggetu. Fjöðrar gætu upphaflega haft tilgangi eins og hlýnunar eða aðlögun til að draga að sér mötu. Það er þó mikilvægt að taka fram að sumir drekar, t.d. sporna-drekinn, höfðu fjöðrar en gátu ekki flugið.

Til að ákveða hverjir drekar og fuglar gátu flugið með vöfl flúru, greina jarðfræðingar vatnfesta beinmar gagnvart vísbendingum. Þeir taka tillit til þátta eins og stærð og lögun whoop-armleguna, vönglils og varðveislu fjöðra. Sérstaklega mikilvægt er ósamhverfan ástandið á fórnarlínum fimiflýranna sem finnst á Meðalfollum flugfugla og samhverf í jarðfræðingum sem fljúga geta ekki.

Í samvinnu á þessri rannsókn skoðuðu jarðfræðingurinn Jingmai O’Connor og fuglfræðingurinn Yosef Kiat fjölda flugvænna flugfuglafluga og þeirra eiginleika. Óvænt þóttu þeir að þeir ættu fyrir flugið fækkaði frá níu upp í elleftu föðrum, en hjá flugfuglmögur myndaðist mikið mismunandi fjölbreytileiki. Þetta einfalda en mikilvæga athugun hefði farið fram hjá vísindamönnum allt þetta vinnuafl.

Með því að nota þessa þekkingu um fjölskyldutrén fugla komu rannsakendur einnig að þeirri niðurstöðu að það tæki mikið af tíma fyrir fugla að þróast í fjölda ofnarfjöðra. Þróunin á því eiginleika eykur sífelt með langvarandi jarðfræðilegri tíma.

Rannsóknin felldi einnig í sér skoðun á verkum frá drekum með fjöður og útdauðum fuglum. Með því að bera saman fjölda og lögun ofnarfjöðra við þær sem nútímafuglar hafa verið til eru vísindamennirnir í standi að spekulera um fluggetu þessa fornvera. Til dæmis, Caudipteryx-drekinn hafði níu upprunalegar fjöður sem voru samhverfar, það er þær gátu ekki flugið.

Það er nauðsynlegt að leysa í ljós dulspeki flugs hjá fuglum þar sem það krefst mjög ítarlegrar rannsóknar og samvinnu milli sérfræðinga í jarðfræði og fuglafræði. Niðurstöður þessarar rannsóknar miðla okkur skilum um þróunarsögu þessara forvitnast fólksvera og gefa innsýn í þróun flugs yfir milljónir ára.

Algengar spurningar og svar:

1. Hvaða upplýsingar veitum við nú um fjöðurfæði flugfugla og þeirra forvera?
– Rannsakendur hafa fundið að til eru eiginleikar fjöðra sem eru sameiginlegir öllum flugfuglum og þeirra forverum. Þessir eiginleikar gefa okkur upplýsingar um þróun flugs.

2. Hvernig eru flugfuglar mismunandi frá þeim fuglum sem geta ekki flugið?
– Flugfuglar hafa til sín eigin eiginleika í vöngum og fjöðrum sem eru ólíkir hjá fluggetulausum fuglum.

3. Hvernig eru vísindamenn meðvituð um Andstöðuna á gjörvuhækkandi fjaðrum?
– Það er mikilvægt í rannsóknarumfarinu að taka tillit til óhjálfræððar efnistöðu á langflugvænum fjöðrum.

4. Hvað gerðist þegar rannsakendur uppgötuðu mörg narfæði frá fluggetulausum fuglum?
– Þetta einfalda en mikilvæga athugun hafði þegar farið fram hjá vísindamönnum og þess vegna var mikilvægi hennar misstórt.

5. Hvaðan er upplýsingin að það tæki mikinn tíma fyrir fugla að þróast í fjölda ofnarfjöðra?
– Rannsakendur fengu þessa upplýsingar með því að skoða ýmis skriftunarefni, þar á meðal fjöður og útdauðar fuglavistar.

6. Hver er merkingin fyrir hugtakinum „Penneraptorar“?
– „Penneraptorar“ er hópur dreka sem þróuðust í fjöðrum áður en þeir gátu flugið.

Dæmi um tengdar vefsíður:
1. Fuglaþróun
2. Fuglasefa hjá National Geographic
3. Flugþróun fugla: Skoðun á lögun

Skildu eftir svar

Netfang þitt verður ekki birt. Nauðsynlegir reitir eru merktir *